Address of civil society organizations and media representatives to charles michel, president of the european council

Batumi International Conference July 19, 2021

H.E. Charles Michel, President of the European Council

Dear President Michel,

We are grateful for your engagement and continuous efforts that you personally and the European Union Ambassador have provided in support of the rule of law and fundamental freedoms in Georgia. 

As we wholeheartedly welcome the spirit of Batumi International Conference of deepening and enhancing existing relations between the EU and Eastern Partnership countries of Georgia, Moldova and Ukraine, we, the undersigned civil society organizations and media outlets  see your efforts even more important against the backdrop of recent developments in Georgia. 

The ruling party’s failure to implement the EU and the US-mediated April 19 agreement is likely to further undermine the public’s confidence in the judiciary and has already led to harsh criticism by Georgia’s international partners. Despite repeated calls to pause nominations until the adoption of meaningful judicial reforms, the ruling Georgian Dream party approved six Supreme Court judges, ignoring the criticism of local civil society groups, but also that of the OSCE Office for Democratic Institutions and Human Rights. 

The lack of political will to undertake meaningful changes is also true for electoral reforms in the country. Despite the resignation of the Central Election Commission Chair, independence of the election administration remains problematic. Because of high significance of the upcoming municipal elections, and likelihood of serious flaws in them, intense scrutiny by international and domestic stakeholders is warranted.  

The unchecked homophobic violence earlier this month was a major setback, undermining fundamental freedoms in the country and questioning Georgia’s democratic aspirations. The Georgian government failed to protect or condoned violence against its citizens by far-right groups, tacitly or openly supported by representatives of the Orthodox Church. The Tbilisi Pride march was cancelled after participants and journalists were violently attacked by far-right mobs, amidst inadequate police protection. The pogroms on the media and LGBTQI community have led to physical injuries of dozens of journalists and media workers, death of a cameraman Lekso Lashkarava, and deep societal trauma. However, it should also be noted that the Georgian media and civil society demonstrated unprecedented solidarity, and a commitment to the freedom of expression and equality in the country. Although police arrested several perpetrators, the organizers of the pogroms remain at large. The ruling party continues attacks on the media and boycotts critical media outlets, flouting Georgia’s obligations on freedom of expression and information.

Now more than ever, Georgia’s international partners should stand united in support of democracy and fundamental freedoms in the country. We urge you to continue your close engagement with Georgia’s leadership and speak publicly against democratic setbacks, and work with Georgia’s civil society to ensure the country’s progress on the path to the Euro-Atlantic integration.


    1. Alliance of Broadcasters - AB / მაუწყებელთა ალიანსი

    2. Institute for Development of Freedom of Information - IDFI / ინფორმაციის თავისუფლების განვითარების ინსტიტუტი

    3. International Society for Fair Elections and Democracy - ISFED /  სამართლიანი არჩევნების და დემოკრატიის საერთაშორისო საზოგადოება 

    4. Transparency International - Georgia / საერთაშორისო გამჭვირვალობა - საქართველო

    5. Georgian Young Lawyers Association - GYLA /  საქართველოს ახალგაზრდა იურისტთა ასოციაცია

    6. Georgian Charter of Journalistic Ethics / საქართველოს ჟურნალისტური ეთიკის ქარტია

    7. Georgian Democratic Initiative - GDI  /  საქართველოს დემოკრატიული ინიციატივა 

    8. Georgian Association of Small and Medium Telecommunication Operators /საქართველოს მცირე და საშუალო სატელეკომუნიკაციო ოპერატორთა ასოციაცია

    9. Rights Georgia / უფლებები საქართველო

    10. Open Society Foundation / ღია საზოგადოების ფონდი OSGF

    11. Georgian Regional Media Association - GRMA / საქართველოს რეგიონული მედიის ასოციაცია

    12. Liberal Academy Tbilisi / ლიბერალური აკადემია თბილისი

    13. Media Development Fund / მედიის განვითარების ფონდი

    14. Media Rights  / მედიის უფლებები

    15. Media Club / მედია კლუბი

    16. TV Network / სატელევიზიო ქსელი

    17. Civil Society Institute (CSI) - სამოქალაქო საზოგადოების ინსტიტუტი

    18. Democracy Research Institute (DRI) /  დემოკრატიის კვლევის ინსტიტუტი

    19. Human Rights Center (HRC) / ადამიანის უფლებათა ცენტრი

    20. Shame Movement / მოძრაობა სირცხვილია 

    21. Social Justice Center / სოციალური სამართლიანობის ცენტრი

    22. Sapari / საფარი 

    23. Partnership for human rights / პარტნიორობა ადამიანის უფლებებისათვის

    24. Pen Center / პენცენტრი

    25. Media and Communication Educational and research Center / მედიის და კომუნიკაციის საგანმანათლებლო და კვლევითი ცენტრი (MCERC)

    26. Independent Journalists’ House /თავისუფალ ჟურნალისტთა სახლი

    27. Green Sector / მწვანე სექტორი

    28. Mtavari arkhi / Მთავარი არხი

    29. Formula / ფორმულა

    30. TV PIRVELI /ტვ პირველი

    31. TV Kavkasia / ტელეკომპანია კავკასია

    32. Media Holding Hereti / მედიაჰოლდინგი ჰერეთი

    33. Newspaper Batumelebi /გაზეთი ბათუმელები

    34. Netgazeti /ნეტგაზეთი

    35. Indigo Media / ინდიგო მედია

    36. Publika / პუბლიკა

    37. Tabula / ტაბულა

    38. Media Holding Kronika  / მედიაჰოლდინგი ქრონიკა


    40. Media.Ge /მედია.ჯი

    41. Investigative Journalists’ Team “iFact” / გამომძებელ ჟურნალისტთა გაერთიანება “აი, ფაქტი”

    42. Internews Georgia /ინტერნიუსი საქართველო

    43. Openrustavi.Ge/ ღია რუსთავი.ჯი

    44. Media Group Rusavi / რუსთავის მედია ჯგუფი

    45. / გურიის მოამბე

    46. / მეტრონომ.ჯი

    47. Kutaisi Today /ქუთაისი თუდეი

    48. Radio old town / რადიო ძველი ქალაქი

    49.  / დეილიინფო ჯი



    52. News Agency Expressnews

    53. TV akhali / ტელეკომპანია ახალი

    54. TV Odishi / ტელეკომპანია ოდიში



    57. Kutaisi Post

    58. Institute of Democracy /დემოკრატიის ინსტიტუტი

    59. TV 25